操纵投标是过去的事了吗?

建筑业因反竞争行为再次被置于显微镜下,这一次是针对拆迁部门的覆盖定价。竞争与市场管理局(CMA)警告10家知名的拆迁承包商,他们将在今年年底被处以数千万英镑的罚款CL网站)。八家承包商承认存在反竞争行为,两家则决定对CMA的调查结果提出质疑。目前还不排除取消一些董事的资格。

这些警告来自于CMA的临时调查结果,此前一项调查自2019年3月以来一直在进行。CMA称,竞标中存在舞弊行为,一些公司同意提交故意失败的投标。这使得中标者看起来可以接受,而中标者的出价很可能也比其他情况下要高。据说,为了补偿故意对投标报价造成的损失,已向其中七家支付了款项,有时还开具虚假发票作为掩护。这些款项高达50多万英镑,因此从这种行为中获得的非法利润显然是相当可观的。

CMA表示,在截至2019年的调查期间,涉及拆迁和拆除石棉的19个项目受到了影响。价值超过1.5亿英镑的合同受到影响,包括伦敦旧战争办公室、鲍街治安法庭的重建、伦敦北部的伦敦警察厅培训中心、牛津街塞尔福里奇百货公司和牛津大学的重建。

这10人中有2人利用了CMA的宽大政策,报告了他们的错误行为,并将从任何罚款折扣中受益。一些公司在为自己辩护时指出,操纵投标是在以前的管理体制下进行的,有时是由子公司进行的。一些人争辩说,他们没有支付或接受赔偿款项,也没有从授予合同中获益。一些人指出,反竞争行为发生在以前的所有权下。一家公司已经承认这些做法的发生,但决定在调查开始前制止它们。

据报道,CMA的卡特尔高级主管朱丽叶·恩瑟(Juliette Enser)表示,根除该行业任何“挥之不去”的不良做法非常重要。一个在CMA及其前身公平交易办公室(Office of Fair Trading)工作了十多年的人这么说,可能意味着反竞争行为的问题在建筑业已经成为过去式。这是有充分理由的——近年来,建筑公司因包括覆盖定价在内的反竞争行为被罚款6000多万英镑。据报道,此次调查中被点名的两家公司在账目中分别拨备了900万英镑和600万英镑,预计将被罚款。

据推测,一旦CMA在2019年发现了这个骗局,其他犯罪者就改变了他们的方式,其他人将被阻止开始——但正如任何调查员会告诉你的,违法分子的愚蠢行为构成了他们案件负荷的很大一部分,所以可能仍有一些这样的事情发生在建筑的其他部门。CMA将为提供反竞争行为定罪信息的人提供高达10万英镑的奖励;只有非常愚蠢的人才会忽略这一切——但他们永远和我们在一起。

尼克·巴雷特
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